Que faire pour un sol ?

(En anglais et en français)

For us tap dancers, this is a huge question!

Please do not dance on concrete or tile. It is bad for your body and bad for your shoes.

If you have wood floors at home, be careful as tap dancing on them could ruin them.

Obviously, carpet does not work for tap dancing!

So to practice at home or take a small dance floor to a location that has no dance floor the question becomes: What do we do?

To start this conversation, we have to understand the qualities of a good dance floor.

The best dancing surface for we tap dancers is a sprung hardwood floor, the kind you find in a good dance studio and in beautiful old theaters built in the era where tap dancing was everywhere.

There are several reasons why these floors are so nice:

  • Surface: The surface is hardwood so it sounds fabulous when the taps hit it and feels great under your feet with just the right amount of slippery to allow slides and wings and other moves that you can’t do on a sticky, marley type dance studio floor.
  • Cushioning: The floor is sprung which means there is a sub-floor underneath that gives slightly under the weight of the dancer. When the dancer moves, jumps, hops, the floor actually has give to it, cushioning the impact of dancing.
  • Resonating: The hardwood surface and the sprung sub-floor allow for some resonating (like an acoustic guitar that amplifies the sound of the guitar strings) giving a nice natural, acoustic sound where you can get nuances of heels and toes and scrapes and slides.

The big challenge with portable dance floors is that they have a lot of trouble replicating these three things that make a sprung hardwood dance floor such a pleasure to dance on.

I find the portable dance floors that we can all buy retail too often come with problems such as:

  • Too expensive
  • Too heavy
  • Too small
  • Too big
  • No spring or cushioning
  • No resonating

So, what do we do?

Buying Online

Here are some links to some products. Please understand that I am not endorsing these products in any way. I have no relationship with the people that make these floors and haven’t tried any of them. I’m just selecting some options that are available online for this discussion.

Here’s a really expensive floor that has a maple surface and some high density foam on the bottom for some cushion. I’ll bet this one sounds pretty good because of the maple. It is about $700 for 3’ x 3’.

https://sprungfloors.com/shop/wooden-dance-floors/tap-dance-floors/travel-board-xl-maple/

Here’s a floor that is $240 for about 2’ x 3’ and that you can fold up. It has no cushioning at all unless you also buy the frame they sell.

https://www.fasfoot.com/shop/

Here’s one that’s $199 for about 3’ x 4’ and they are trying to deal with the idea of some cushioning by having foam under the dancing surface.

https://portabletapfloor.com/

These above three floors and other floors like them could be worth it if you can afford them and like the way they sound and feel. The only way to know is to try them.

In my mind, we are always looking for the three elements — the surface, the cushioning and the resonance.

Do It Yourself

I have two different types of portable floors:

1 – When I use a dance studio that already has a sprung floor but they don’t want me to tap dance directly on their surface, I put a piece of plywood or masonite down right on top of their surface and that’s it. It’s a quick fix for about $30.

2 – When I need a small area to dance on where there is no dance floor I build my own and you can, too. You could go to a store like Home Depot and buy a piece of plywood or masonite (or higher-end type of wood) in the size of your choice (the standard pre-cut sizes you’ll find in the United States are 2’ x 4’ and 4’ x 8’) and for thickness I would suggest no less than 3/4” because the floor has to support your weight.

Then you could add some 1” slats of wood around the edges underneath to raise the wood up for a little resonance and use high density foam that provides some additional support to the surface and some cushion, as well. Building this would only take an hour or so and will cost you less than $100.

The bottom line

I would either spend A LOT of money on a really excellent floor like the first one I showed you or I would go the DIY route because I can’t see spending $200-$500 on a floor that you could put together yourself in an hour with supplies from Home Depot for less than $100.

I hope this provides you with some information on how to acquire or construct your own small tap surface. Remember if you construct your own, safety first. It has to be strong enough to support your weight and don’t forget to address the idea of some cushioning to protect your body.

Have fun tapping!

Steve

Et maintenant en français !

Que faire pour un sol ?

Pour nous les claquettistes, c’est une énorme question !

Veuillez ne pas danser sur du béton ou du carrelage. C’est mauvais pour votre corps et mauvais pour vos chaussures.

Si vous avez des planchers de bois à la maison, faites attention car les fers pourraient les abîmer.

De toute évidence, le tapis ne fonctionne pas pour les claquettes !

Donc, pour pratiquer à la maison ou utiliser un petit sol de danse portable où il n’y a pas de sol de danse, la question devient : que faisons-nous ?

Pour lancer cette conversation, nous devons comprendre les qualités d’un bon sol de danse.

La meilleure surface de danse pour nous les claquettistes est un plancher de bois dur suspendu, du genre que vous trouvez dans une bonne salle de danse et dans de beaux vieux théâtres construits à l’époque où les claquettes était partout.

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles ces sols sont si beaux :

  • Surface : la surface est en bois dur, donc elle sonne fabuleuse lorsque les fers la frappent et se sent bien sous vos pieds en permettant des glisses et des wings et d’autres mouvements que vous ne pouvez pas faire sur un sol collant, comme un sol de marley.
  • Souple : Le sol est suspendu, ce qui signifie qu’il y a un sous-plancher en dessous qui cède légèrement sous le poids du danseur. Lorsque le danseur bouge et saute, le sol lui cède, amortissant l’impact de la danse.
  • Résonance : La surface en bois dur et le sous-plancher permettent une certaine résonance (comme une guitare acoustique qui amplifie le son des cordes de la guitare) donnant un joli son acoustique et naturel où vous pouvez obtenir des nuances de heel et de toe et de scrape et de glisse.

Le grand défi avec les sols de danse portables, c’est qu’elles ont beaucoup de mal à reproduire ces trois choses qui font un sol de danse en bois dur si agréable pour danser les claquettes.

Je trouve que les sols de danse portables disponibles en ligne présentent trop souvent des problèmes tels que :

  • Trop cher
  • Trop lourd
  • Trop petit
  • Trop grand
  • Pas de ressort ni d’amorti
  • Pas de résonance

Alors que faisons-nous?

Acheter en ligne

Voici quelques liens vers certains produits. Veuillez comprendre que je n’approuve en aucun cas ces produits. Je n’ai aucune relation avec les personnes qui fabriquent ces sols et je n’en ai essayé aucun. Je ne fais que sélectionner certaines options disponibles en ligne pour cette discussion.

Voici un sol très cher qui a une surface en érable et de la “high density foam” sur le fond pour la souplesse, le rebond. J’imagine que celui-ci sonne bien grâce à l’érable. C’est environ 700 $ USD pour 3′ x 3′.

https://sprungfloors.com/shop/wooden-dance-floors/tap-dance-floors/travel-board-xl-maple/

Voici un plancher qui coûte 240 $ USD pour environ 2’ x 3’ et que vous pouvez plier. Il n’a aucun rebond à moins que vous n’achetiez également le cadre qu’ils vendent.

https://www.fasfoot.com/shop/

Voici un qui coûte 199 $ USD pour environ 3 ‘x 4’ avec une certaine souplesse grâce à la “foam” sous la surface de danse.

https://portabletapfloor.com/

Ces trois sols et d’autres sols pourraient en valoir la peine si vous pouvez vous les payer et aimez la façon dont ils sonnent et ils se sentent. La seule façon de savoir est de les essayer.

Nous cherchons toujours les trois éléments : la surface, la souplesse et la résonance.

Do it yourself – Les bricoleurs

J’ai deux types différents de sols portables :

1 – Lorsque j’utilise un studio de danse qui a déjà un sol suspendu mais qu’ils ne veulent pas que je fasse des claquettes directement sur leur surface, je pose un morceau de contreplaqué ou de masonite juste au dessus de leur surface et c’est tout. C’est une solution rapide pour environ 30 $ USD.

2 – Quand j’ai besoin d’un petit surface pour danser là où il n’y a pas de sol de danse je construis le mien et vous pouvez aussi. Vous pouvez vous rendre dans un magasin comme Home Depot ou Bricomarché et acheter un morceau de contreplaqué ou de masonite (ou un autre type de bois de votre choix). Les tailles standard prédécoupées que vous trouverez aux États-Unis sont de 2′ x 4 ‘ et 4′ x 8’. Pour l’épaisseur, je suggérerais pas moins de 3/4″ parce que le sol doit supporter votre poids.

Ensuite, vous pouvez ajouter des lattes de bois de 1″ autour des bords en dessous pour élever le bois pour un peu de résonance et utiliser de la “high density foam” qui fournit un soutien supplémentaire à la surface et un rebond également. Construire cela ne prendrait qu’une heure environ et vous coûterait moins de 100 $ USD.

Quel est le résultat de ce discours ?

Soit je dépenserais BEAUCOUP d’argent sur un sol vraiment excellent comme le premier que je vous ai montré, soit je choisirais la voie du bricolage parce que je ne vois pas dépenser 200 à 500 $ USD pour un sol que vous pourriez construire vous-même dans une heure avec les provisions de Home Depot pour moins de 100 $ USD.

J’espère que cela vous fournira des informations sur la façon d’acquérir ou de construire votre propre petit sol de danse. Rappelez-vous que lorsque vous construisez le vôtre, la sécurité d’abord. Il doit être suffisamment solide pour supporter votre poids et n’oubliez pas d’aborder l’idée d’un rembourrage ou rebond pour protéger votre corps.

Have fun tapping !

Steve

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