(En anglais et en français)

A few thoughts

Before moving on to specific suggestions for each level of dancer, I’d like to share a few thoughts.

You will find that the Technique category has the most courses of any category. That is because your entire tap dance life is based on learning good technique, creating a foundation on which you can develop. For example, so many of the steps you will do in your tap life incorporate a shuffle so learning how to do a shuffle properly is absolutely key. If you can shuffle well you will be able to use the shuffle, alter the shuffle and complicate the shuffle at will. That takes some attention to detail and some practice.

Practice your technique A LOT!

Advanced Dancers

Advanced dancers, be guided by what interests you. Look around the site and see what techniques or choreographies appeal to you or what improvisation exercises or music theory information seems most helpful to you. Jump around from course to course and use the material to enhance the technique that you already possess.

Tap Teachers

Tap Teachers, think about topics you want to explore to help your students (shuffles, flaps, a choreography, understanding the structure of a blues, for example) and jump in. You can use my material and explanations with your students or use my material and explanations as a springboard to create your own new material for class. You’ll find that I use a fair amount of exercises from my mentor, Stan Kahn, and you’ll see that I credit him when we work on one of his exercises.

The same way that I would be happy to know that you are using my material with your students, I am sure that Stan would be very happy to know that his material is living on and that current dancers are benefitting from his exercises.

Beginning and Intermediate Dancers

Beginning and Intermediate dancers, it is for you that I have the most suggestions because you are still developing your good technique.

I would suggest beginning in the Technique category with the very first course, 01 – The Shuffle, and continuing on through the Technique category in chronological order as I’ve set up the courses to mirror how I would lead a dancer through their development in the studio face to face, month after month, year after year.

Beginners, your path is easy to understand! Start at the beginning of the Technique category, move in chronological order through the Technique courses and remember to enjoy yourself!

Intermediate dancers, take the opportunity to check in on your technique and make whatever little corrections or adjustments you need to make. Even though intermediate dancers have some experience under their belt it is always a very good idea to check in with your basic technique as advanced dancing is based on beginning dancing. You’ve got to have the basics down correctly so you’ll be able to do the more advanced work down the road.

There is no need to rush!

Here is what I mean: 01 – The Shuffle is the very first course in the Technique category. It has 18 videos in it. You begin by learning how to do a basic shuffle, then moving your foot to different positions while doing shuffles and then crossing while doing shuffles. You don’t have to do all of that in one practice session. I would focus on just getting comfortable doing great high-quality shuffles and then slowly over a matter of several hours or weeks of practice try adding the moving and then the crossing.

The 01 – The Shuffle course ends with what I call an Exercise Choreography, a complete 32 bar chorus, providing the opportunity to keep working on your technique in the context of a dance. You might feel most comfortable spending many hours on the basic techniques before even attempting the Exercise Choreography. There is no need to rush! The shuffle course has so much information in it that you could stay on this one course for many weeks before you decide to move on. You can download my MP3 for the choreography or use your own music.

Music Theory and Improvisation are for all levels

The Improvisation and Music Theory categories are appropriate for all levels of dancers. Peppering your study of technique with improvisation and music theory will help you stay challenged, stimulated and interested and will help your ongoing study of technique, too.

Choreography

Have a good time learning dances that you can use for practice, for fun or for performances! More beginning students, when you feel ready to approach a full-length choreography, I think 06 – Samba Groove is especially nice for your level.

Go where you want to go

Even though I’ve made suggestions on how dancers of different levels might approach using the site, you are, of course, free to go to all of the categories and look at all of the courses and do whatever you want whenever you want. I just offer my suggestions as I think they will set you up for success.

Write to me

You can contact me via email: info@tapacademyonline.com with questions.

Have a great time dancing!

Steve

Et maintenant en français !

Par quel cours devrais-je commencer ?

Avant de passer à des suggestions pour chaque niveau de danseur, j’aimerais partager quelques pensées.

Vous trouverez que la catégorie Technique a beaucoup de cours. En effet, toute votre vie de claquettes est basée sur l’apprentissage d’une bonne technique qui vous permettra de construire une base sur laquelle vous pourrez vous développer. Par exemple, tant de pas que vous ferez dans votre vie de claquettes intègrent un shuffle, il est donc absolument essentiel d’apprendre à faire un shuffle correctement. Si vous pouvez bien faire des shuffles, vous pourrez utiliser le shuffle, modifier le shuffle et compliquer le shuffle à volonté. Cela demande une certaine attention aux détails et un peu de pratique.

Pratiquez votre technique BEAUCOUP !

Danseurs avancés

Danseurs avancés, laissez-vous guider par ce qui vous intéresse. Regardez le site et voyez quelles techniques ou chorégraphies vous intéressent ou quels exercices d’improvisation ou informations sur la théorie de la musique vous semblent les plus utiles. Sautez d’un cours à l’autre et utilisez le contenu pour améliorer la technique que vous possédez déjà.

Professeurs de claquettes

Les profs de claquettes, réfléchissez aux sujets que vous souhaitez travailler pour aider vos élèves (les shuffles, les flaps, une chorégraphie, la compréhension de la structure d’un blues, par exemple) et commencez. Vous pouvez utiliser mon contenu et mes explications avec vos élèves ou utiliser mon contenu et mes explications pour vous inspirer à créer votre propre matériel de classe. Vous trouverez que j’utilise souvent des exercices de mon mentor, Stan Kahn, et vous verrez que je lui fais crédit quand on travaille un de ses exercices.

De la même manière que je serais heureux de savoir que vous utilisez mon matériel avec vos élèves, je suis sûr que Stan serait très heureux de savoir que les danseurs actuels profitent de ses exercices.

Danseurs débutants et intermédiaires

Danseurs débutants et intermédiaires, c’est pour vous que j’ai beaucoup de suggestions car vous êtes encore en train de développer votre technique.

Je suggérerais de commencer dans la catégorie Technique avec le premier cours, 01 – Le Shuffle, et de continuer dans la catégorie Technique dans l’ordre chronologique, car j’ai mis en place les cours pour refléter la façon dont je dirigerais un danseur tout au long de son développement dans la salle, face à face, mois après mois, année après année.

Débutants, votre chemin est facile à comprendre ! Commencez dans la catégorie Technique avec le premier cours, avancez dans l’ordre chronologique dans la catégorie Technique et n’oubliez pas de vous amuser !

Danseurs intermédiaires, profitez-en pour vérifier votre technique et faire les petites corrections ou ajustements nécessaires. Même si les danseurs intermédiaires ont une certaine expérience, c’est toujours une très bonne idée de vérifier votre technique de base car les pas avancés sont créées sur la base de la technique de débutant. Vous devez maîtriser correctement les pas simples pour danser les pas plus avancés dans l’avenir.

Il n’y a pas besoin de vous dépêcher !

Voici ce que je veux dire: 01 – Le Shuffle est le premier cours de la catégorie Technique. Le cours est composé de 18 vidéos. Vous commencez par apprendre un shuffle de base. Ensuite, vous déplacez votre pied dans différentes positions, puis vous croisez les shuffles. Il ne faut pas faire tout dans une seule séance d’entraînement. Je me concentrerais simplement en devenant à l’aise avec un shuffle de base, puis lentement, après plusieurs heures ou semaines de pratique, j’essaierais d’ajouter le déplacement, puis le croisement.

Ce cours 01 – Le Shuffle se termine par ce que j’appelle une Choré d’exercice, un chorus complet de 32 mesures, offrant la possibilité de continuer à travailler la technique dans le contexte d’une choré. Vous vous sentirez peut-être plus à l’aise en passant de nombreuses heures sur les techniques de base avant même d’essayer la Choré d’exercice. Il n’y a pas besoin de vous dépêcher ! Ce cours contient tellement d’informations que vous pourriez y rester pendant plusieurs semaines avant de passer à autre chose. Vous pouvez télécharger mon MP3 pour la choré ou utiliser votre propre musique.

La theorie de la musique et l’improvisation sont pour tous les niveaux

Les catégories de l’Improvisation et de la Theorie de la musique conviennent à tous les niveaux de danseurs. Inclure dans votre étude de l’Improvisation et du Solfège vous aidera à rester stimulé et intéressé et aidera également votre étude de la technique.

Chorégraphies

Apprenez des danses que vous pouvez utiliser pour vous entraîner, vous amuser ou pour des spectacles ! Étudiants débutants, quand vous vous sentez prêt à travailler une chorégraphie complète, je pense que 06 – Samba Groove est particulièrement sympa pour votre niveau.

Allez où vous voulez aller

Même si j’ai fait des suggestions sur la façon dont les danseurs de différents niveaux pourraient utiliser le site, vous êtes bien sûr libre d’aller dans toutes les catégories et de regarder tous les cours et de faire ce que vous voulez quand vous voulez. Je propose simplement mes suggestions car je pense qu’elles vous permettront de réussir.

Écrivez-moi

Vous pouvez me contacter par e-mail: info@tapacademyonline.com avec des questions.

Amusez-vous bien !

Steve

(En anglais et en français)

For us tap dancers, this is a huge question!

Please do not dance on concrete or tile. It is bad for your body and bad for your shoes.

If you have wood floors at home, be careful as tap dancing on them could ruin them.

Obviously, carpet does not work for tap dancing!

So to practice at home or take a small dance floor to a location that has no dance floor the question becomes: What do we do?

To start this conversation, we have to understand the qualities of a good dance floor.

The best dancing surface for we tap dancers is a sprung hardwood floor, the kind you find in a good dance studio and in beautiful old theaters built in the era where tap dancing was everywhere.

There are several reasons why these floors are so nice:

  • Surface: The surface is hardwood so it sounds fabulous when the taps hit it and feels great under your feet with just the right amount of slippery to allow slides and wings and other moves that you can’t do on a sticky, marley type dance studio floor.
  • Cushioning: The floor is sprung which means there is a sub-floor underneath that gives slightly under the weight of the dancer. When the dancer moves, jumps, hops, the floor actually has give to it, cushioning the impact of dancing.
  • Resonating: The hardwood surface and the sprung sub-floor allow for some resonating (like an acoustic guitar that amplifies the sound of the guitar strings) giving a nice natural, acoustic sound where you can get nuances of heels and toes and scrapes and slides.

The big challenge with portable dance floors is that they have a lot of trouble replicating these three things that make a sprung hardwood dance floor such a pleasure to dance on.

I find the portable dance floors that we can all buy retail too often come with problems such as:

  • Too expensive
  • Too heavy
  • Too small
  • Too big
  • No spring or cushioning
  • No resonating

So, what do we do?

Buying Online

Here are some links to some products. Please understand that I am not endorsing these products in any way. I have no relationship with the people that make these floors and haven’t tried any of them. I’m just selecting some options that are available online for this discussion.

Here’s a really expensive floor that has a maple surface and some high density foam on the bottom for some cushion. I’ll bet this one sounds pretty good because of the maple. It is about $700 for 3’ x 3’.

https://sprungfloors.com/shop/wooden-dance-floors/tap-dance-floors/travel-board-xl-maple/

Here’s a floor that is $240 for about 2’ x 3’ and that you can fold up. It has no cushioning at all unless you also buy the frame they sell.

https://www.fasfoot.com/shop/

Here’s one that’s $199 for about 3’ x 4’ and they are trying to deal with the idea of some cushioning by having foam under the dancing surface.

https://portabletapfloor.com/

These above three floors and other floors like them could be worth it if you can afford them and like the way they sound and feel. The only way to know is to try them.

In my mind, we are always looking for the three elements — the surface, the cushioning and the resonance.

Do It Yourself

I have two different types of portable floors:

1 – When I use a dance studio that already has a sprung floor but they don’t want me to tap dance directly on their surface, I put a piece of plywood or masonite down right on top of their surface and that’s it. It’s a quick fix for about $30.

2 – When I need a small area to dance on where there is no dance floor I build my own and you can, too. You could go to a store like Home Depot and buy a piece of plywood or masonite (or higher-end type of wood) in the size of your choice (the standard pre-cut sizes you’ll find in the United States are 2’ x 4’ and 4’ x 8’) and for thickness I would suggest no less than 3/4” because the floor has to support your weight.

Then you could add some 1” slats of wood around the edges underneath to raise the wood up for a little resonance and use high density foam that provides some additional support to the surface and some cushion, as well. Building this would only take an hour or so and will cost you less than $100.

The bottom line

I would either spend A LOT of money on a really excellent floor like the first one I showed you or I would go the DIY route because I can’t see spending $200-$500 on a floor that you could put together yourself in an hour with supplies from Home Depot for less than $100.

I hope this provides you with some information on how to acquire or construct your own small tap surface. Remember if you construct your own, safety first. It has to be strong enough to support your weight and don’t forget to address the idea of some cushioning to protect your body.

Have fun tapping!

Steve

Et maintenant en français !

Que faire pour un sol ?

Pour nous les claquettistes, c’est une énorme question !

Veuillez ne pas danser sur du béton ou du carrelage. C’est mauvais pour votre corps et mauvais pour vos chaussures.

Si vous avez des planchers de bois à la maison, faites attention car les fers pourraient les abîmer.

De toute évidence, le tapis ne fonctionne pas pour les claquettes !

Donc, pour pratiquer à la maison ou utiliser un petit sol de danse portable où il n’y a pas de sol de danse, la question devient : que faisons-nous ?

Pour lancer cette conversation, nous devons comprendre les qualités d’un bon sol de danse.

La meilleure surface de danse pour nous les claquettistes est un plancher de bois dur suspendu, du genre que vous trouvez dans une bonne salle de danse et dans de beaux vieux théâtres construits à l’époque où les claquettes était partout.

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles ces sols sont si beaux :

  • Surface : la surface est en bois dur, donc elle sonne fabuleuse lorsque les fers la frappent et se sent bien sous vos pieds en permettant des glisses et des wings et d’autres mouvements que vous ne pouvez pas faire sur un sol collant, comme un sol de marley.
  • Souple : Le sol est suspendu, ce qui signifie qu’il y a un sous-plancher en dessous qui cède légèrement sous le poids du danseur. Lorsque le danseur bouge et saute, le sol lui cède, amortissant l’impact de la danse.
  • Résonance : La surface en bois dur et le sous-plancher permettent une certaine résonance (comme une guitare acoustique qui amplifie le son des cordes de la guitare) donnant un joli son acoustique et naturel où vous pouvez obtenir des nuances de heel et de toe et de scrape et de glisse.

Le grand défi avec les sols de danse portables, c’est qu’elles ont beaucoup de mal à reproduire ces trois choses qui font un sol de danse en bois dur si agréable pour danser les claquettes.

Je trouve que les sols de danse portables disponibles en ligne présentent trop souvent des problèmes tels que :

  • Trop cher
  • Trop lourd
  • Trop petit
  • Trop grand
  • Pas de ressort ni d’amorti
  • Pas de résonance

Alors que faisons-nous?

Acheter en ligne

Voici quelques liens vers certains produits. Veuillez comprendre que je n’approuve en aucun cas ces produits. Je n’ai aucune relation avec les personnes qui fabriquent ces sols et je n’en ai essayé aucun. Je ne fais que sélectionner certaines options disponibles en ligne pour cette discussion.

Voici un sol très cher qui a une surface en érable et de la “high density foam” sur le fond pour la souplesse, le rebond. J’imagine que celui-ci sonne bien grâce à l’érable. C’est environ 700 $ USD pour 3′ x 3′.

https://sprungfloors.com/shop/wooden-dance-floors/tap-dance-floors/travel-board-xl-maple/

Voici un plancher qui coûte 240 $ USD pour environ 2’ x 3’ et que vous pouvez plier. Il n’a aucun rebond à moins que vous n’achetiez également le cadre qu’ils vendent.

https://www.fasfoot.com/shop/

Voici un qui coûte 199 $ USD pour environ 3 ‘x 4’ avec une certaine souplesse grâce à la “foam” sous la surface de danse.

https://portabletapfloor.com/

Ces trois sols et d’autres sols pourraient en valoir la peine si vous pouvez vous les payer et aimez la façon dont ils sonnent et ils se sentent. La seule façon de savoir est de les essayer.

Nous cherchons toujours les trois éléments : la surface, la souplesse et la résonance.

Do it yourself – Les bricoleurs

J’ai deux types différents de sols portables :

1 – Lorsque j’utilise un studio de danse qui a déjà un sol suspendu mais qu’ils ne veulent pas que je fasse des claquettes directement sur leur surface, je pose un morceau de contreplaqué ou de masonite juste au dessus de leur surface et c’est tout. C’est une solution rapide pour environ 30 $ USD.

2 – Quand j’ai besoin d’un petit surface pour danser là où il n’y a pas de sol de danse je construis le mien et vous pouvez aussi. Vous pouvez vous rendre dans un magasin comme Home Depot ou Bricomarché et acheter un morceau de contreplaqué ou de masonite (ou un autre type de bois de votre choix). Les tailles standard prédécoupées que vous trouverez aux États-Unis sont de 2′ x 4 ‘ et 4′ x 8’. Pour l’épaisseur, je suggérerais pas moins de 3/4″ parce que le sol doit supporter votre poids.

Ensuite, vous pouvez ajouter des lattes de bois de 1″ autour des bords en dessous pour élever le bois pour un peu de résonance et utiliser de la “high density foam” qui fournit un soutien supplémentaire à la surface et un rebond également. Construire cela ne prendrait qu’une heure environ et vous coûterait moins de 100 $ USD.

Quel est le résultat de ce discours ?

Soit je dépenserais BEAUCOUP d’argent sur un sol vraiment excellent comme le premier que je vous ai montré, soit je choisirais la voie du bricolage parce que je ne vois pas dépenser 200 à 500 $ USD pour un sol que vous pourriez construire vous-même dans une heure avec les provisions de Home Depot pour moins de 100 $ USD.

J’espère que cela vous fournira des informations sur la façon d’acquérir ou de construire votre propre petit sol de danse. Rappelez-vous que lorsque vous construisez le vôtre, la sécurité d’abord. Il doit être suffisamment solide pour supporter votre poids et n’oubliez pas d’aborder l’idée d’un rembourrage ou rebond pour protéger votre corps.

Have fun tapping !

Steve

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